Vad är Hälsoångest?

Hälsoångest innebär kontinuerlig oro för att drabbas eller ha en allvarlig sjukdom eller sjukdom. Vanliga mål för hälsoångest inkluderar cancer, hjärntumörer, HIV, hjärtproblem, stroke och neurologiska sjukdomar. Hälsoångest är ofta baserad på en felaktig tolkning av medfödda kroppsliga upplevelser eller fysiologiska symtomen på ångest. Detta åtföljs av kontinuerlig kontrollbeteende, konstant kroppsskanning och en tendens att tilldela fysiska sensationer allvarliga eller livshotande resultat. Hälsoångest är ett stort problem. Det drabbar upp till 5% av befolkningen och kan fortsätta eller återkomma i perioder som överstiger fem år utan behandling.
 

Hälsoångest är en kontinuerlig källa till oro och frustration för individen. Förutom den äkta oro över underliggande hälsoproblem, känner de drabbade sig ofta misstänkliggjorda och att de bedöms bete sig på ett svagt eller falskt sätt. Kontinuerliga hälsoproblem leder till kontroll, bekräftelse och medicinska möten eller tester. Problemet är att medan kontroll eller försäkran hjälper till att lösa det omedelbara hälsoproblemet, förstärker det idén att hälsoproblem endast kan lösas genom att få ett definitivt resultat. Detta skapar en ond cirkel av kontinuerlig oro, kontroll och överkänslighet mot kroppsliga upplevelser eller känslor av sjukdom. Hälsoångest kan gradvis flytta fokus i det dagliga livet till en kontinuerlig cykel av att oroa sig för sjukdom och söka medicinsk säkerhet.

Vanliga trosuppfattningar för hälsoångest inkluderar:

Kroppsliga symtom är alltid ett tecken på att något är fel.

Om jag inte oroar mig för min hälsa, kommer något att gå fel.

Detaljerade tester är det enda sättet att verkligen utesluta en sjukdom.

Att vara “frisk” betyder att du inte upplever några fysiska symtom eller upplevelser.

Om läkaren skickar mig för några tester, betyder det att det är något fel.

KBT har visat sig vara mycket effektivt vid behandling av hälsoångest, genomgående överträffar medicinering och andra former av terapi. KBT tillhandahåller en metod för att utforska och testa alternativa uppfattningar om arten av hälso-oro, samt avbryta den beroendeframkallande cykeln för att kontrollera beteenden som upprätthåller problemet. Patienten uppmuntras att undersöka och experimentera med olika situationer för att avgöra om problemet är baserat på en medicinsk sjukdom eller de fysiologiska effekterna av ökad känslighet och ångest. Det handlar om att lära sig tekniker för att förändra negativa tankemönster, skifta uppmärksamhetsfokus, ändra opassande beteenden och normalisera exponering för hälsoångest.