Vad är Social Ångest?

Social ångest är rädsla för att bli negativt bedömd och skapar obehag i sociala situationer. Social ångest drabbar män och kvinnor i alla åldrar och börjar ofta som blyghetskänsla och socialt undvikande i barndomen eller tonåren. Social ångest är ett problem som drabbar upp till 10% av befolkningen och är ofta kopplat till andra psykologiska problem inklusive depression, generaliserad ångestsyndrom och kroppsdysmorfisk störning.

Social ångest kan utlösas av att behöva interagera med okända människor, vara i fokus eller känna sig granskad av andra. Detta kan skapa känslor av fysiskt obehag, överdrivet fokus på sig själv, negativ själv-bedömning, blyghet och känslor av underlägsenhet.

Förutom negativa eller ohjälpsamma tankar om hur andra bedömer negativt, innebär social ångest ett internt uppmärksamhetsfokus där den drabbade blir mycket känslig för inre fysiska känslor som ökad puls, rodnad, överdriven svettning, torr hals och mun, skakningar och muskel ryckningar.

Social ångest upplevs normalt på tre huvudsakliga sätt som kan bilda en ond cirkel. Det handlar om att oroa sig för den sociala situationen innan den händer, bli mycket självmedveten under den sociala situationen och älta den sociala situationen efter det är över.

Människor som upplever social ångest vet att deras rädsla är irrationell; emellertid minskar detta i sig inte de fysiologiska och emotionella ångestsymtomen.

Den sociala ångesten leder ofta till en rad hemliga taktiker eller undvikande beteenden i ett försök att dölja eller kontrollera sina ångestsymtom. 

Social ångest har en livsbegränsande effekt. Den intensiva oron över personlig granskning får individens arbete och sociala liv att gradvis krympa när rädslan för social bedömning eller utvärdering ökar. Detta kan också ha en negativ inverkan på nära relationer och ambitioner om karriär.